Building with Tel-Hai logo

faculty member

  • Dr. Sophia Katz
  • Lecturer
  • East Asian Studies
  • +972(0)587011222
    • Chinese and Comparative Philosophy
    • Theology and Comparative Study of Religions
    • Chinese Literature
    • Chinese Language
  • I am a lecturer in the Department of East Asian Studies at Tel-Hai College and the head of the newly established Tel-Hai Center for the Study of Religions. My research interests include Confucian and Neo-Confucian thought, and comparative philosophy, theology, and religions. I am especially interested in comparisons of ideas found in the writings of Chinese thinkers with the ideas of religious thinkers of other cultural backgrounds. Currently, I am studying philosophical works of Martin Buber in an attempt to understand to what degree Buber’s thought was influenced by his engagement with Chinese philosophy and literature. I am also researching sources about Chinese philosophy, literature and culture written by Yiddish-speaking intellectuals. In addition, I edit a volume of articles assessing connections between the phenomena of the strange and divination.

  • 1.    Chinese thought of Song-Ming era (11th - 17th century), focusing on the philosophical and religious views of Shao Yong, Chen Xianzhang, Zhan Ruoshui, Gao Panlong and Wang Fuzhi.
    2.    Philosophical and religious dimensions of Confucianism. 
    3.    Comparative philosophy and Comparative study of religions (emphasis on comparisons between Confucianism and Abrahamic religions).
    4.    Chinese literature (especially philosophical poetry).

  • “Introduction to Traditional Chinese History” (2013-2014)

    “Elementary Chinese” (2013-2014, 2017-2018)

    “Advanced Chinese” (2014-2018)

    “Modern Chinese 3: Grammar, Reading, Speaking” (2016-2018)

    “Traditional Chinese Literature” (2014-2015)

    “Masterworks of Chinese Literature” (2015-2017)

    “Religion and Society in China” (2014-2016)

    "Society in Traditional China" (2015-2016)



  • 2013-2017: “Excellent Teacher,” Department of East Asian Studies, Tel-Hai College (student evaluations)

    2014-2016: “Excellent Teacher,” Department of East Asian Studies, Tel-Hai College (selected by Tel-Hai College Student Union)

  • (since 2014)

    February 2014:

    “Confucian Mysticism in Comparative Perspective” (in Hebrew). East-Asian Studies Conference, Tel-Hai College.

    המכללה האקדמית תל-חי, כנס לימודי מזרח אסיה, נושא ההרצאה: "מיסטיציזם קונפוציאני במבט השוואתי." הגליל העליון.


    March 2014:

    “True Self” and the Ultimate Knowledge: Philosophical Mysticism in the Thought of Sankara and Zhan Ruoshui (in Hebrew). Workshop “China and India: Comparative Issues in Asian Thought and Politics,” Frieberg Center, The Hebrew University of Jerusalem.

    מרכז פריברג ללימודי מזרח אסיה, האוניברסיטה העברית בירושלים, יום עיון "סין והודו: הבטים משווים במחשבה ובפוליטיקה אסייתית," נושא ההרצאה: "'האני האמיתי' והידע המוחלט: מיסטיציזם פילוסופי בהגותם של שנקרה וג'אן ר'ו-שוי," ירושלים.


    May 2014:

    “The Image of a Diviner in Traditional Chinese Literature” (in Hebrew). 12th Biannual Conference of Asian Studies in Israel, The University of Haifa.

    אוניברסיטת חיפה, הכנס הדו-שנתי ה-12 ללימודי אסיה בישראל, נושא ההרצאה: "דמותו של מגיד העתידות בספרות הסינית המסורתית," חיפה.


    January 2015:

    “Between Bialik and Pu Songling: History of the Strange in the Jewish and Chinese Traditions” (in Hebrew). Conference “East Asia, Judaism and Israel,” Tel-Hai College.

    המכללה האקדמית תל-חי, כנס "מזרח אסיה, יהדות וישראל", נושא ההרצאה: "בין ביאליק לפו סונג-לינג: היסטוריה של המוזר במסורות היהודית והסינית".


    May 2015:

     “Inspired by Martin Buber: The World of the Strange and Wonderful in the Chinese and Jewish Traditions.” The 7th Israeli Conference for Contemporary Religion and Spirituality, Tel-Aviv University.


    October 2015:

    "Fate and Divination in the Liaozhai zhiyi.” Workshop “Divination and the Strange in Pre- and Early Modern East Asia and Europe” (organizer), IKGF Erlangen, Germany.

    For the report, see Fate (Newsletter of the IKGF Erlangen), Issue 11 (Dec. 2016), 17-21.


    December 2015:

    “When you look at me – far away”: Thoughts on Dialogical Thinking and Chinese Philosophy” (in Hebrew). Workshop in honor of Prof. Irene Eber “China, Judaism and Jewish Communities – Contacts between Cultures,” The Hebrew University of Jerusalem.

    האוניברסיטה העברית, צהרי עיון לכבוד פרופ' איירין איבר "סין, יהדות וקהילות יהודיות – מגעים בין תרבויות", נושא ההרצאה: "'כשאת מביטה בי- רחוקה': הרהורים על קשר דיאלוגי ומחשבת סין."


    April 2016:

    “Fate and Freedom in the Jewish and Chinese Traditions” (in Hebrew). The Fourth Jewish-Asian Conference, Bar-Ilan University.

    הכנס היהודי אסייתי הרביעי, אוניברסיטת בר-אילן . כותרת ההרצאה: "גורל וחרות במסורות היהודית והסינית".


    May 2016:

    “Does Heaven Speak? Speech, Hearing and Connection to the Ultimate in Confucianism” (in Hebrew). The Thirteenth Biannual Conference of Asian Studies in Israel, Tel-Hai College.

    הכנס הדו-שנתי ה-13 ללימודי אסיה בישראל. כותרת ההרצאה: "האם השמיים מדברים? דיבור, שמיעה וזיקה אל המציאות המוחלטת בקונפוציאניזם", המכללה האקדמית תל-חי.


    September 2016:

    "Cultural Interactions by Means of Chinese, Hebrew and Yiddish Translations" (Poster presentation). Humboldt Colloquium “Bridges to the Future: German-Israeli Scientific Relations,” Tel-Aviv University.


    October 2016:

    “’He Who Knows Does Not Speak’? Speech, Silence and the Ultimate Knowledge in Advaita Vedanta and Confucianism.” KHK Bochum, Germany.


    December 2016:

    “‘A Vehicle for the Way’? Secondary Language Hebrew and Yiddish Translations of Chinese Poetry.” The Second Israeli Conference on Language, Culture and Society in Asia, The University of Haifa.


    January 2017:

    “Meeting in Dialogue. Martin Buber's Thought in China.” Martin Buber Symposium:  Dialogue and Impact, Ben Gurion University of the Negev, Beer Sheva.


    March 2017:

    “To Die in Peace and Happiness? Mercy Killings and Assisted Suicide in Chinese Culture” (in Hebrew). Conference “To Live and to Die with Honor – On Mercy Killings in Israel: Sociological, Ethical, Philosophical and Legal Aspects,” Western Galilee College.   

    כנס "לחיות ולמות בכבוד – על המתות חסד בישראל: מבטים סוציולוגיים, אתיים, פילוסופיים וחוקיים" (המכללה האקדמית גליל מערבי, עכו).

    נושא ההרצאה: "למות בשלווה ובשמחה? המתת חסד והתאבדות בסיוע בתרבות הסינית."


    April 2017:

    “Between East and East? Martin Buber and Philosophical Dialogue between Chinese Thought and Judaism” (in Hebrew). The Fifth Jewish-Asian Conference, The University of Haifa.

    הכנס היהודי אסייתי החמישי, אוניברסיטת חיפה. נושא ההרצאה: "בין מזרח למזרח? מרטין בובר ודיאלוג פילוסופי בין מחשבת סין ליהדות."


    November 2017:

    “Heaven, Structure and Numbers: Shao Yong on the Order of Reality.” International Workshop "Law and Order: The Status of Natural Regularities before the Scientific Revolution" (Tel-Hai College).